中国是世界四大文明古国之一,是东亚文化的发祥地。古中国对周边各国有着极其重大而深远的影响,其中尤以日本与朝鲜(包括韩国)为甚,这两个国家长久以来都是学汉语、写汉字的。除此之外,日本与朝鲜的国名也都是中国皇帝赠赐批准的。

先说日本。

东汉初年,汉光武帝刘秀在位期间,日本使者来向中国皇帝求赐国名。汉光武帝见使者身材矮小,形态可笑,就赐国名为“倭奴”。很明显,这个国名有点随意,而且还有点不尊重,但当时的日本人对汉语还不是那么精通,对中国皇帝更是不敢忤逆,所以也是欣然领受了,在此之后的很长一段时间内,“倭奴”这个国名一直沿用,这也是我们习惯叫日本侵略者为“倭寇”的原因。

到唐朝武则天在位期间,日本人逐渐也觉得“倭奴”这个名字实在不雅,于是日本天皇又派使者来到中国请求改一个国名。武则天虽然是女人,但气度很大,她认为使者的请求也算合情合理,就问使者想怎么改。使者说:“日本”。武则天当即批准。日本国名由此正式诞生并沿用至今。但“大和民族”的“和”现在仍与“倭奴”的“倭”是一个读音,仍能看见历史留下的痕迹。

再说朝鲜。

朝鲜这个地名很早就有,但早期只是部落名。我们如今说的朝鲜则是起源于李氏王朝。1392年, 李成桂夺取政权建立了新王朝。由于中国和高丽是宗主国与藩属国的关系,李成桂称王后特派使臣赴南京向明太祖朱元璋报改国号 。当时有“朝鲜” 与“和宁” 两个国号请明太祖钦定,朱元璋选择了“ 朝鲜”,取“朝阳鲜明之国”的含义。

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